Franciscaanse voetreis: Een warm welkom bij Massimo en Laura

door Ger Willink

Aan de uiterste rand van Umbrië ligt Calvi dell’Umbria. Vanuit dit prachtig gelegen plaatsje lopen 589 traptreden naar beneden, die trappen afdalen is al een belevenis op zich. Voor mij ligt het heuvelachtige landschap van de provincie Lazio, vandaag in een regennevel gehuld. Hoe mooi het Sabina-dal is, zal later deze dag blijken als de zon gaat schijnen.

Het is midden oktober 2021 en ik ben op weg naar La Vecchia Quercia, een herberg waar ik vanavond tijdens mijn wandeltocht van Assisi naar Rome hoop te overnachten. Ik zal vandaag echter een paar belangrijke wegaanduidingen missen, deels de schuld van menselijke ingrijpen. Zo is een boom gekapt met daaraan een nu missende blauw-geel Franciscaner routebord; maar daarnaast ben ik zelf vandaag evenmin scherp. Ook heeft Moeder Natuur nog een duit in het zakje gedaan. Ik volg de route uit het bekende boek van Kees Roodenburg, Franciscaanse Voetreis. De dagroutes zijn in dat prijzenswaardige boek gedetailleerd beschreven, maar de Covid-periode heeft er voor gezorgd dat wandelpaden soms dichtgegroeid zijn en routetekens ontbreken. Dat betekent vandaag dat ik vaak moet teruglopen!

Via het prachtige Cicignano beland ik bij de begraafplaats, waar ook Fons Rademakers (de filmmaker) ligt begraven. Plotseling stopt naast me een auto, met daarin de eigenaresse van Agriturismo Le Cerque. Ze stelt zich hartelijk voor: ,,Als u langs ons verblijf komt, stopt u dan om water of koffie te drinken, u bent van harte welkom’’, zegt ze tegen me. Ik zeg dat ik al elders heb gereserveerd. ,,Dat maakt niet uit, u bent van harte welkom!’’ Ik heb voor vandaag immers besloten anderhalve etappe uit het boek te lopen, dat moet met mijn loopconditie en ondanks mijn te zware rugzak wel lukken, denk ik! Daarmee eindig ik niet bij Collevecchio, maar loop door naar het 10 kilometer verderop gelegen La Vecchia Quercia. Eerst kom ik echter langs La Cerque, maar zie jammer genoeg niemand. Geen koffie, geen water maar ook geen nood, ik heb nog voorraad en loop door.

Verkeerde afslagen

Maar La Vecchia Quercia zal ik nooit bereiken, tenminste niet vandaag. Ik kom in tijdnood als ik een verkeerde afslag neem en dreigend word toegeblaft door twee erfhonden. Weer terug. Ook verderop gaat het mis, als ik google-maps verkeerd interpreteer en in plaats van rechts, bij het kerkje Madonna della Noce, links ga. Zo langzamerhand heb ik een kleine 25 kilometer afgelegd en ben bovendien verschrikkelijk moe. Om een lang verhaal kort te maken, google-maps leidt me een uur later terug naar Agriturismo Le Cerque; via de verharde weg, maar dat maakt me niet zoveel uit. Redelijk gesloopt ontmoet ik daar de uiterst verbaasde eigenaresse van een paar uur eerder. ‘You walk so fast, what happened?’ Dat moet ik natuurlijk uitleggen. Heeft ze nog een overnachtingsplaats? Ja, ik kan blijven…. Pffff, gelukkig, zit het toch nog een beetje mee vandaag. En ze koken ook nog voor me. Dat allemaal speciaal voor deze wandelende en vandaag enigszins dolende pelgrim.

Op het moment dat ik La Vecchia Quercia mail met de boodschap dat ik niet zal komen, zie ik tot mijn verrassing dat zij mij een paar minuten eerder hebben gemaild. Ik ben niet welkom omdat er acute gezondheidsproblemen zijn. Ja, in deze tijd kan dat natuurlijk van alles zijn. Geluk dus voor mij, want was ik wel doorgelopen, dan had ik alsnog een probleem. Veel alternatieven om te overnachten zijn er niet in deze uithoek. Wat dat betreft is de Sabina-regio nog niet echt toeristisch ontwikkeld. Des te beter! Ik ben blij dat ik hier mag blijven, want heb uiteindelijk 28 kilometer gelopen, daar waar er maar 12 kilometer stonden tot Le Cerque.

Hartelijke levenskunstenaars

En wat een fabelachtige plek bij Massimo en Laura. Hun huis vormt een architectonisch hoogstandje in een eeuwenoud landschap, met bovendien vanaf hun bijzondere landgoed fraai uitzicht op Collevecchio. Laura kookt speciaal voor deze uitgeputte pelgrim. En wat een energiek en gastvrij echtpaar! Ze zijn zelf ervaren wandelaars en levenskunstenaars. De avond vliegt voorbij, waarbij veel gevraagd en ook verteld wordt. Pieter Quelle en Ruud Verkerke waren hier een paar dagen eerder ook. ,,Wil je niet een stuk van een nieuwe route naar Farfa uitproberen”, vraagt Massimo. Die wordt dan in de nieuwe uitgave van ‘Franciscaanse voetreis’ in 2022 opgenomen. Dat is niet aan dovenmansoren gericht, en ik maak graag gebruik van het aanbod om die route met me te delen. Ik kan trouwens alvast verklappen dat ook dat een prachtige wandeletappe is.


Dus beste pelgrim, bent u in de toekomst lopend of ook fietsend onderweg naar Rome? Sla dan deze mooie en gastvrije plek niet over. Agriturismo Le Cerque. Doet u dat wel, dan zorgt het lot er wel voor dat u alsnog bij Massimo en Laura belandt. Via Sant` Angelo, 4 Collevecchio, agriturismolecerque@gmail.com

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.