Dag 6 – Chiusi della Verna

Hoog tegen de rotsen van Monte Penna ligt het Santuario della Verna, het klooster van La Verna. Dit klooster is bekend omdat Franciscus van Assisi er in 1224 zijn stigmata, de wondtekenen van Christus, ontving. Sindsdien is het klooster een geliefd pelgrimsoord. Het kloostercomplex is indrukwekkend, niet alleen vanwege de schitterende ligging en de onovertroffen uitzichten maar ook vanwege de afmeting: Meer dan 2000 m² bebouwing telt het complex. Vele groepen worden er ontvangen voor conferenties en retraites. Daarvoor zijn meer dan 160 bedden in 90 kamers beschikbaar.

Het klooster is één van de hoogtepunten van de Franciscaanse voetreis. Het is ook één van de zwaarste etappes. De afstand van Badia Prataglia naar La Verna telt slechts 17,6 km maar dan moet je wel ruim 1150 m stijgen en  1030 m dalen.
7.45 uur staat ervoor in de gids. Met wat drinken, eten en rusten ben je gauw 8.30 à 9.30 uur in touw.
Wie als pelgrim zo maar aan komt waaien en bij de poort vraagt of er een slaapplaats voor hem is, kan van een koude kermis thuiskomen. Het klooster is vol, zegt men, en men verwijst de vreemdeling naar het dorpje Chiusi della Verna, 2 km verderop.  Maak je bekend als pelgrim, (bel desnoods een dag van tevoren), vraag naar zuster Laura of een andere zuster die over het Reffetorio del Pellegrino gaat en je kan je kan er gratis overnachten. Neem wel een slaap- of lakenzak mee. De zonsondergang op het plein met kapel en waterput is betoverend en geeft je volop nieuwe energie om er de volgende dag  weer volop tegenaan te kunnen gaan.

Pieter Quelle

Voettocht van Florence via Assisi naar Rome